未来理想的修学环境—如何挽救社会风气(十)

           净空法师97年8月讲于电视台

  各位观众,大家好!

  过去在八三年,我在旧金山讲经,场所是一家老人公寓。我第一次参观了美国的老人公寓,我看到之后非常欢喜。这一次讲经时间虽然不长,只有短短的一个星期,可是给我很大的启示。

  这个老人公寓是犹太人办的,办得非常好,里面大约住了有三、四百个老人。每一个单位是一个小套房,还有一个小客厅、厨房、阳台都有,合我们台湾大概有十五坪的样子,每一个单位有十五坪这么大。有些是夫妻两个住,有些是单身住,单身的老人占多数。

  犹太人非常聪明,他们在老人公寓楼下,设了一个托儿所,像幼稚园一样,招收不少的小朋友。每天早晨,他们的父母就把小孩送到这儿念书,晚上就接回去。以后我发现这些小朋友,很多都是这里面的老人的亲属,这个太理想了!他们的儿女,常常能见面,他的小孙子、孙女,每天都来跟他玩玩。玩久了,老人当然感觉得很厌烦。时间很短,天天能看到,也非常的安慰。我对于犹太人这种作法,我很满意;看了之后,我很赞叹。我觉得二十一世纪的佛教道场,应该是这种形式,这真正能帮助社会解决问题,也是佛法真正修行的道场。为什么呢?时代不同了,这大家都晓得。

  在过去,在中国是农业时代,交通不发达,资讯没有现在这么便捷。实实在在有老死不相往来,真有!一生他就住在这个村庄,邻近的村庄,他都没有去过,确实有这种情形。有人住在乡村,一生没有进过城市,是在那个时代里面生存,生活悠闲,农忙有一定的时期。所以,中国在从前,我小时候生长在农村,我九岁离开农村的,所以印象还能记得一些。农夫们秋收之后,就没有事了;所以,他休闲的时间很长。这一段时间到那里去?有些念佛、学佛的,都到寺院里面去。有的去参禅、有的去念佛、有的去听经。所以,寺院多半选择在这个时期公开的讲经。

  一般读书人可以到寺院里面讨经单。讨经单就是我要在这个寺院,譬如这个经要讲两个月,我要在寺院住两个月,它要给一个床□给我,也分配一点工作,不能在寺庙白住,也帮忙打扫环境,或者是抄写经书、修补经书,这读书人能够做的事情。还有甚至于是种种菜、种种田都有,利用空闲的时间,讨经单。过年,这一般过年,过年是从腊八开始,就是腊月初八开始,一直过到二月二龙抬头,你看看!这个年假多长!那里像现在工业时代,大家忙得不亦乐乎,一般的年假,大概只有五、六天。在美国,我们晓得普通最长的假期只有五天。而中国古时候农业社会,长假有两、三个月。

  所以,在这个时候,休闲没有事情的时候,正好修行,正好读书研究经教。但是现在社会转变了,这种机缘可以说没有了。寺院里面纵然这样做,大家没有时间去参与。所以,我就想到了,往后工商业一定是突飞猛进,科技会更发达,它不会止住在这个地方。现在科技真的是日新月异,工作越来越繁忙,生活越来越紧张,你要不认真努力学习,你就跟不上科技的时代。所以,你学校读书毕业了,毕业了以后怎么样?因为不断在进步,所以你看现在外国,可能中国也有了,许多公司行号的职员,每一年都有两、三次的进修教育,去补习学习新科技、新的东西,连管理的知识也是日新月异。所以,工作非常紧张,生活的压力非常的沉重,那里有时间来修心养性?所以,将来的趋势,弘法利生的对象,决定是要对退休的这些老人。他们退休之后,才能过一种清静悠闲的生活,学佛就太好了。退休之后,如果不学佛,没有一点精神的生活,住在老人院,可怜!老人院,在那里怎么样?那真是有一些人跟我讲的坐吃等死。你看!他是什么样的心境,虽然物质条件不缺乏,医疗的条件也很好,精神痛苦!

  特别是在外国,自己的亲人,一个月能来看你一次,那不得了!叫这些外国人□慕死了。外国人的儿女离开家庭之后,往往几年都不回来看看你,没有这个亲情,没有孝道的观念。能够在你生日、过年给你寄一个贺卡,你看到已经就是欢欣鼓舞了,「我这个儿女离开这么多年,还没有忘记我」。中国人在那里表现好多了,确实令外国人□慕中国文化。

  一般中国的儿女,至少一个星期会去看老人一次,给他买一点东西送给他,小孩、儿孙都能够见见面,至少一个月会看一次。所以,我们觉得老人晚年,真的是非常痛苦,精神忧郁。在这个时候,我们把佛法介绍给他,使他的生活能够进入另外一个时空,那就完全不相同了。会让他的晚年过得最幸福、最美满,他会感觉到他一生当中最有意义的是晚年,最有价值的是晚年,这个要紧!我们在老人公寓里面讲经就有这个效果,就有这些反应。

  所以,我想未来的道场,不要建寺院、庵堂,建什么呢?建老人公寓。安老院、养老院就是我们弘法的道场。这些老人有很多,但是大多数身体还相当的健康,还不需要人照顾,而且中国这些老人,多少都有一点积蓄,不像外国人。外国人年岁大了,要靠国家养老,每一个月给你寄一点生活费用,你自己没有储蓄,中国人有储蓄的习惯,多少都有一些。而且中国的子女也能够尽一点孝心,父母有缺乏了,都能够主动的去帮助一些。所以,如果他体力好,这个老人公寓也可以做一些其他的节目,譬如近距离的郊游,每一个月举办一次,带这些老人到处去玩玩,使他们有机会接触大自然,使他们心情开朗。同时能够讲解一些佛法,或者随时教导他们如何静坐、如何调心、调身、怎样念佛,这都是非常愉快、幸福的生活。

  如果有体力,也有这种经济能力,每一年可以举办一、两次环球的旅游,让他们真正欢欢喜喜度他的晚年。我们现在常常在外面,看到有一些旅行团,观光旅游的,你一看!多半是外国的,全都是老人。我们晓得老人的旅行团,年轻人带队,好!这个是真正老人的福利。

  所以,佛教底下一个世纪,应当走向这一个方向,走向这个道路。所以,我就从这个地方得到这个灵感、这种想法。希望将来,我这个想法就是弥陀村。我这个弥陀村,就是八三年在旧金山老人公寓,讲这几天经得到的启示——建弥陀村。当然道场建在郊外,比建在城市好。郊外是你生活在大自然里面,都市虽然有一些方便,可是这种公寓、高楼,每一个人一个小单位,还是住在格子笼里面,这个心情很难舒畅。

  前几年,四年前,我到澳州布里斯本,看到澳州人的老人中心,我非常赞叹,非常的欢喜。他们是一个老人有一栋小房子,独立的,那真的像一个弥陀村了。有一个很大的活动中心,小小的街道,街道里面有小车、小篷车,车上可以坐五、六个人。老人如果走不动了,随便一招手,车就来了,这是很值得我们作参考的,值得我们学习的。它有一个医疗中心、有一个很大的活动中心。在我们想像当中,会比他们做得更美满。我就设想到了,这样一个道场,公共的设施,要有大型的建筑,有一个讲堂。我们都是修净土的,一定要有个念佛堂。讲堂,我们的建筑用方形的,方方正正,表方正的意思。念佛堂的建筑建圆形的,像北京天坛圆形的,圆形像一个莲花一样。另外,我们有一个图书馆,不必叫藏经楼,图书馆。有丰富的库藏,让住在这里面的老人,喜欢读书的、喜欢研究学术的,提供他一个很好的修学环境。

  另外,有一个大的活动中心,这就是共同的起居室。这个里面也可以表演,我们也可以常常请外面的,像学生团体、或者是其他团体,来给我们表演歌舞、表演杂技,我们不必出去请人来,一个月举办一、两次,这是娱乐的场所,都在活动中心里面来做。我们办一个素食餐厅,对内包伙食,对外可以营业。这个样子,你这个道场经济才能有来源,安定的经济来源。正所谓「身安则道隆」。你身心不安,你那有情绪来修道、来念佛,不可能的。又说:「法轮未转,食轮先。」我们基本的生活能解决,才有心去修道。如果天天为衣食住行忧虑,还有什么情绪去修道?所以,这些问题都要预先把它解决。

  至于宿舍,在我们佛门叫寮房,我们现在统统称宿舍,名词都把它改过来。宿舍可以采取单独式的,一个人一小栋,这个方式也很好;但是土地面积要大,没有足够的土地面积,那没有法子。像在美国都市里面的老人公寓,因为土地面积限制,只有向空中发展。所以,他们盖的四层、五层、六层,这个是不得已的方法。有足够的土地,小房子非常之美、非常的优雅,每个人还有个小院子、小街道,真正是赏心悦目,是一个非常美好的晚年的一个环境。树木要多,花草要多,有庭院、有池塘。在这里面我们每一天讲经说法、研究讨论、念佛共修。利用现在高科技的设备,如果他在自己房间里面,懒得出门,他房间里面都有电视,电视一打开,我们现场就在他面前。他要听经也可以,念佛也可以,他都能见到。喜欢念佛,每一个房间里面,都有一个小型的扩音器,我们控制中心,二十四小时播放念佛的佛号不停的;你只要把你的扩音器打开,随时打开,随时就有佛号出来,你可以跟著念佛。你喜欢出去散步,很好!你在散步,树旁边、亭子旁边,也都有小喇叭,整个环境里面一片念佛声。小亭子里面,都有闭路电视,在这个里面可以听经,不一定到现场。希望我们做这样一个修学理想的环境。

  宿舍的标准,宿舍不必太大,一个人住,顶多是夫妻两个人住,没有小孩,他整理上比较方便,要小、要乾净。里面设备,我们的标准是希望能够达到四星级旅馆套房的标准。这个样子,每一个人到那里,都能够生欢喜心。所以,我们想找一块地,我们以这个理想,好好的来规划、来设计,建一个现代化的道场。这个道场不必用寺院、庵堂。夏莲居老居士给我们起的名字也很好,他用学会。我们净土宗的——净宗学会;如果是学禅的——禅宗学会;学天台的——天台学会。每一个宗派建一个道场,聚集志同道合在一块共修,共度幸福美满的晚年。使我们这一生当中,年轻为国家、为社会贡献出智慧跟辛劳;晚年的时候,能够得到美满幸福的报酬。这个样子,我们一生就没有空过了。而且这一个道场建成之后,我相信许许多多地方一定模仿这个模式,将来各个地方都有这种道场的建立,这个比老人公寓、养老院好得太多了,充满了生机,活活泼泼。而且道场里面,寒、暑假,像台湾许多地方办夏令营、办佛学讲座,欢迎这些年轻人到这边来参学。老年人常常能看到年轻人,把自己的衰老就忘记掉了,有机会常常跟年轻人接触,跟年轻人共同在一起生活,共同在一块研究讨论学术,讨论做人做事的道理。老年人经验毕竟比年轻人丰富,可以给年轻人介绍他过去这些经历,提供给年轻人作参考,确实能够收到教学的效果,这样能够愉快度过他的一生。

  道场的设施,尽量要求现代化。对于老人各个方面,我们都要想到给他妥善的照顾。建设的费用,可以有几种方式,一种方式┃募集,这是可行的一个方式。另外一种方式,就是这个计划做成之后,将来想到这个地方来共住的,我们集资来做。譬如我们全部工程费用需要多少,我们按著比例来分摊。我在这里买一个单位,这个单位需要多少钱,以这个来做建筑的基金也可以。那么另外,那就是有善心、真正有财力的人,他们大力的来资助,也可以接受。由此可知,只要真正发心,这是一桩好事情,对于养老来讲,是最妥善的方式。

  在美国,我们晓得私人建老人公寓,政府有补助,因为他们国家有福利事业要照顾老人。如果我们肯发心,政府非常欢迎,而且奖励,如果我们做得这么圆满、这么美好,我相信会得到各个阶层人士的赞助。所以,在财源上来讲,我觉得不必担忧,问题就是我们要付出诚意,真心真意为一切退休的老人来服务。我们要本著真诚、清净、平等、大慈悲心,把佛法普度一切众生的事业做好、做圆满。每一天大家聚集在一起,把世缘放下了。过去这大半辈子,在社会上即使有种种恩怨,也不再放在心头了,晚年一心向道。道场常常办这些各种学术讲座,可以将这些老年人,老年人是来自各个阶层、各种行业,他们都把他们的经验、智慧、常识,无条件的、无代价的、义务的传授给下一代的年轻人,使他们更有进步、更有长进。而退休之后,自己有正确的方向,有正确的生活目标,他觉得人生有意义、有价值、有归宿,这在佛法里面讲有真正归依处。

  至于佛教以往的这些寺院、庵堂,那是古代教学的场所,有保存的价值,可以把它看作国家文物古迹来保存。要保存一定要维修,要把它维护整修,跟过去那一个时代一模一样。如果是唐朝时代的,一定要恢复唐朝那种形式。宋朝时代的,也要恢复宋朝时代那种面貌。这一方面,我们可以向日本人学习。我到日本去参观、去参学,我对于日本人保存古迹那一种热心、认真努力,实实在在叫人五体投地,叹为观止,他们真是不遗余力。一片瓦也要做成从前那个样子,从前用什么样的质料,现在还用什么质料来做。一根柱子,这柱子朽了,它是什么样的木材,今天还选这个木材来换,我们不能不佩服。所以,古迹要保存,纪念我们的远祖。时代虽然不同,我们今天道场,这修学的环境,必须要改变。佛法讲求的是现代化、本土化,如果离开现代化与本土化,那佛法就没有存在的价值。佛法能够传遍全世界,能够几千年还存在的,就是这一个崇高的理念。它在那个地方,就是以这个地方的众生为对象,以他们的生活方式,以他们的意识形态来作基础。美好的一面发扬光大;缺陷的,教导他们修正;修行就是修正错误的行为。这是佛陀的教育,这是佛陀美满的教学,这是我们修学的环境。一个好的教育,总是希望它能够延续下去。佛经里面讲:「续佛慧命」;续佛慧命一定要靠后起的人才,所以培养人才是佛教教学里头,非常重要的一个课题。怎么样把佛教育办好,这个教育要用现在的话来说——师范教育,也就是说,如何去培养佛教育里面的师资。这些人不是像学校的老师,学校的老师他是以学生为他教学的对象;佛门里面培养的这些老师、这些法师,是以社会广大群众为对象的。由此可知,这个教学比学校教学生要困难得多!要有真正认识佛教育的人,真正热心于佛教育的人,我们要集合这些志同道合的年轻人,认真努力修学。这个修学它的基础,一定是奠定在现前社会的基础上。现代人在生活、在工作,他们的愿望上,他才欢喜接受,他才觉得这个东西是我迫切需要的。我们要在佛法广大经论当中,去找这一部分的教材,适合于这个时代、适合于现前的社会需要。世尊四十九年所说的一切法,那是个宝库,他讲的东西太丰富了,真是应有尽有,取之不尽,用之不竭。

  弘法的人,最要紧的就是善于运用这些材料,正如同医生一样。世尊这一些经藏宝库,就好像药店里储藏的这些药物,琳琅满目,应有尽有。大夫给病人处方不能把这些药物全拿来,全拿来那就把这个病人害死了,一定要对症下药,我们要懂得这个观念,要懂得这个道理。这个病人他害的是什么病,他需要那几副药,我们在这个宝库里面,选择那些经论,专门对治他现前这个状况,才能收到药到病除,收到这个效果。所以,培养弘法人才,也就非常重要了。

  夏老说,大众修学的环境用学院,不用寺庙。培养弘法人才的,我们用学院这个名称,都是属于现代化的。净宗学会是我们大家共同修学生活的环境,净宗学院专门培养净宗弘法人才的场所。学院不必很大,人数也不必很多,我们要重质不重量。因为佛教里面,佛教育的师资,跟世间教育的师资不一样,困难很多。要真正发道心的人,也就是真正发舍己为人,不求名闻利养,不求任何报酬,完全是牺牲奉献,他有这种认知、有这种理念,才能把这桩事情做好。也就是说,如果没有这个理念,经典展开对他来讲是非常困难。开经偈讲:「愿解如来真实义」,如来的真实义很难懂。难在什么地方呢?这佛说了,难在你自己本身有障碍。什么障碍?名利的障碍,你有名利心,你有求报酬这个念头的障碍。只要你有这种障碍,佛菩萨讲的话,你就很难体会他的意思。为什么?诸佛菩萨所说一切的教诲都是无私的,真正叫大公无私。有这样的人才,配合著真正有愿、有力量的护法,护持道场、护持这个教学,这一桩事情才能在世间做到圆满,才能真正的利益社会广大群众。儒家崇高的希望——老有所终,就能真正圆满的实现了,这个是佛教育殊胜圆满的功德。但是要靠我们真正能够认识它、接受它,学习并且把它发扬光大。学院跟学会的结合,这桩事情就做圆满了。

  刚才说过,一个宗派、一个法门,它的对象是病况相同、接近的一类众生,这样子形成一个道场。如果知见、兴趣不相同的,必须再从经教里面,选择另一部分教材,建立另外一个道场。实在讲,这就是隋唐时代,中国宗派形成的道理。为什么那个时候那么多宗派?就是因为许多大众兴趣不相同、爱好不相同,或者是生活环境不相同、需要不相同。这样才从经藏里头选择一部分,所以有十个宗派的形成。每一个宗派都好,都是佛说的,都是正法。换句话说,终极的目标、方向,决定是一致的,只是达到目标的方法不一样、手段不相同,如此而已。佛在经上讲的,「法门平等,无有高下」,就是这个道理。所以,纵然是法门不同,依据的经论不同,可以和睦相处,决定没有争论。如果有争论,这就错了,就不如法了。

  譬如一所大学,学校里面有许多学院、科系,修学的学生选择的科系不相同,他还是一个学校的同学,依旧是在一个学校共同生活,和睦相处。没有说是我学的科系跟你那个科系发生冲突,没有这个道理。你要晓得,佛法不同的宗派,就是不同的科系,这个诸位一定要清楚。所以,任何一个科系、任何一个宗派,都是佛说的,都是帮助一切众生达到究竟圆满的目标。

  所以,我们观察今天的社会,今天整个世界的需要,我们想到未来理想修学的环境,应当是怎么样的一个道场。我们预先要有一个设计,要有一个筹划,才能应付下一个世纪,佛法怎样在这个世界上,能够兴旺起来,能够真正帮助这个世界,达到社会的安定、人民的幸福、家庭的美满、世界和平、互助共融,佛教育才真正发挥它教化众生的目的。我们如果能看这一桩事情,能够逐渐形成达到美满,我们多开心、都快乐!这是佛家讲:「法喜充满」。希望我们每一位同修都有这个概念,共同努力成就这一桩伟大的事业——佛法教化一切众生。

  好!今天就说到此地,谢谢诸位。
 
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